claudiu.zamfirr

FOTO Reportaj din "fabrica americana" de start-­­­­upuri: Corporatii care vor acces legal la demnitari, afaceri pe banda rulanta, investitii de 1,4 miliarde de dolari in firme noi




Oamenii de afaceri la inceput de drum pot gasi un spatiu de
lucru gratuit, unde sunt "vanati" de mari companii dornice sa
investeasca in micile lor afaceri. StartupCafe a dat peste asta in
America, la Boston. Centrul MassChallenge a gazduit pana acum
start-upuri care au strans investitii totale de 1,4 miliarde de dolari.
Marile companii finanteaza acceleratorul de afaceri fara sa ceara la
schimb actiuni in firmele incubate. Interesul "greilor" este sa aiba sub
observatie start-upurile in care sa si investeasca, in viitor. Inca un
interes este ca marile corporatii sa aiba acces si sa "se puna bine",
cumva, cu oficialii guvernamentali. Iar asta este legal in SUA.







Imagine panoramica - Cladirea MassChallenge din Dry Dock Avenue, Boston (Clic pentru a extinde)


Coasta
de Est a Statelor Unite, in nord, aproape de Canada... Pe malul
Atlanticului, StartupCafe a gasit o adevarata fabrica de startup-uri.
Cladirea Dry Dock, din Boston, este imensa, un fel de Casa Poporului dar
pe stil industrial: opt niveluri, 400 de metri lungime, 50 de metri
latime. Aici a primit vreo 2.800 de metri patrati MassChallenge, unul
dintre cele mai imporante acceleratoare de afaceri din lume. Denumirea
vine de la Massachusetts - statul american cu centrul la Boston, vechi
oras fondat de puritanii englezi in urma cu 400 de ani, pe tarmul
Atlanticului de Nord.



Intrarea la MassChallenge




MassChallenge a inceput in anul 2010, ca entitate non-profit, cand John
Harthorne si Akhil Nigam, doi consultanti cu experienta la o mare firma
de constanta de management din Boston, au realizat ca trebuie sa faca
ceva pentru start-upurile si antreprenorii debutanti doborati de criza
economica.

Harthorne si Nigam au renuntat la joburi si si-au pus
experienta si know-how-ul, benevol, in serviciul start-upurilor. Asa a
inceput bulgarele de zapada sa se rostologoleasca, pentru ca in cativa
ani sa ia cu el fundatii, institutii de stat, corporatii si universitati
cu resurse uriase, din care nu le este greu deloc sa puna la dispozitie
tinerilor oameni de afaceri si inovatori.

Ce are in plus
MassChallenge fata de alte incubatoare de business? Gazduieste
start-upuri, le ofera si ceva bani celor mai bune, dar nu le cere nimic
la schimb.



Start-upuri pe fundal portuar




Totul se bazeaza pe sponsori: corporatii uriase din America, institutii
ale administratiei publice centrale, statale si locale, si universitati.
De altfel, insusi spatiul in care functioneaza MassChallenge este
asigurat gratuit de catre proprietarul cladirii, o mare companie
imobiliara.

"Noi suntem acceleratorul de afaceri cel mai
prietenos din lume cu start-upurile. Noi sustinem antreprenorii, fara sa
le luam niciun procent din firma la schimb. Ne intereseaza toate
domeniile, deci nu doar antreprenorii din zona de hi-tech, mobile,
consum, dupa care alearga alte acceleratoare. Lucram cu antreprenori din
zona biotehnologiilor, clean-teach, hardware, robotica, chiar si
intreprinderi sociale si non-profit" - ne spune directorul de marketing
al MassChallenge, Robby Bitting.

Pare genul de baiat cu scoala,
dar modest. Tipul raspunde, cu rabdare, grupului de 10 jurnalisti veniti
din cate o tara a Uniunii Europene cu oarecare dificultati in a
intelege stilul american de a face afaceri. 




Robby Bitting, directorul de marketing al MassChallenge, in sala de conferina




Pe scurt, sistemul este urmatorul:

  • O data pe an, MassChallenge deschide o competitie in urma careia selecteaza 128 de startup-uri pe care le gazduieste la Boston.
  • Aici,
    timp de patru luni, antreprenorii primesc gratuit un spatiu de lucru,
    in sistem colaborativ - co-working - cu tot ce le trebuie pentru a
    munci. Accesul este non-stop. La preturile din Boston, in cele patru
    luni de incubare, un start-up economiseste cam 100.000 de dolari cu
    biroul de lucru.
  • La MassChallenge, antreprenorii debutanti
    beneficiaza de mentorat din partea unor oameni de afaceri sau manageri
    cu experienta, profesori sau fosti start-up-isti din accelerator. In
    jurul unui start-up se aduna cam 3-4 mentori, care sunt ca un consiliu (advisory board)
    pentru antreprenorul debutant. In plus, start-up-istii au parte de tot
    felul de cursuri, traininguri si workshop-uri foarte utile.
  • In
    urma unui concurs, vreo 15-20 de start-upuri, care se dovedesc mai
    promitatoare, primesc si granturi, fie de 50.000 de dolari, fie de
    100.000 de dolari.






Start-upuri in actiune


Pentru
admiterea la MassChallenge, pot aplica start-upuri din toata lumea.
Sesiunea de aplicatii se deschide on-line, pe site-ul MassChallenge, in
luna februarie a fiecarui an.

Acceleratorul NU ofera, insa, cazare pentru antreprenori si nici nu suporta costurile cu transportul.

Pentru
ca aici vin tineri din toata lumea, iar SUA are o politica destul de
restrictiva cand vine vorba de migratie sau de permisele de munca,
MassChallenge incearca sa inlesneasca procedurile de acest fel.

"Lucram
cu avocati specializati in imigrare pentru a ajuta antreprenori straini
sa se stabileasca in SUA. Ajutam si la gasirea unei locuinte, ceea ce
uneori poate fi dificil. Din fericire, la Boston, fiind un oras
universitar, iar programul de accelerare este in perioada
iunie-octombrie, multe locuinte sunt goale", spune Bitting.


StartupCafe
a fost la MassChallenge intr-o dimineata de iulie. Caldura mare la
Boston. La una dintre intrarile in cladirea de pe Dry Dock Avenue e un
fel de portal improvizat din trei containere metalice de marfa din
portul de vizavi, asezate ca la Stonehenge. Bate soarele in ele si parca
iti vine sa te intorci in autocarul cu aer conditionat. De unde?
Inauntru e plin de burlane, tuburi si guri de aerisire industriale prin
care circula aerul racit bine. Cred ca americanii au o obsesie cu aerul
conditionat, in toate cladirile - publice sau private - sunt vreo 17-18
grade Celsius. Vara.




Start-upuri in actiune




MassChallenge e la etajul al saselea, cu un lift mare, in genul
ascensoarelor de marfa, dar modernizat. Hale mari, cu masute si banci
lungi, cam ca la liceu, cu calculatoare la care lucrau zeci de tineri.
Mai incolo, alte hale si incaperi, cu bancuri de lucru, imprimante 3D,
niste roboti industriali si alti tineri care mestereau cate ceva.

Toti
pareau preocupati si absorbiti de munca. La acceleratorul asta de
afaceri principalul pare sa fie acceleratia si pe urma afacerea. Mai
intai cu munca si pe urma, poate, cu banul.

Totul suprapus pe
ocean, pe cer si pe vapoarele si macarelele din port si din santierul
naval, care mai ca dau buzna pe ferestrele mari ale MassChallenge.

Preocuparea
pentru munca se vede si in salile de conferinta: incaperi spartane, cu
scaune tari, o scena dura, brazdata de praf, niste difuzoare mari,
proiectoare si cam atat. La bucatarie, iti poti lua orice fel de cafea
de la un automat super-modern, dar cana tot trebuie sa ti-o speli.
Pahare de unica folosinta n-am vazut.  Functional, eficient, simplu.




La fereastra MassChallenge


Ce castiga marile corporatii: oportunitati de investitii si acces la decidenti

In
total, in MassChallenge se investesc sume importante. Numai premiile
acordate start-upurilor se ridica la trei milioane de dolari, din care
1,5 milioane de dolari sunt acordati doar la Boston, pentru ca
MassChallenge are mai multe "filiale" in lume, dupa cum vom vedea mai
incolo.

Din 2010 pana in prezent, 835 de start-upuri au terminat programul de accelerare. "Aceste
firme au strans investitii de 1,4 miliarde de dolari, au generat
venituri de 375 milioane de dolari si au creat peste 8.000 de locuri de
munca
" - sustine Robby Bitting.




Start-upuri in actiune




Toate acestea au fost posibile cu ajutorul sponsorilor MassChallenge.
Printre acestia sunt mari companii si corporatii americane, peste 100 la
numar, pentru care banii bagati in accelerator sunt o investitie buna,
chiar daca nu obtin automat parti in start-upurile incubate aici si
chiar daca antreprenorii debutanti nu au efectiv nicio obligatie fata de
ele. Printre sponsori regasim IBM, Microsoft, Pepsico, Verizon, Pfeizer, Bosch, Henkel, Honda.

"Granzii" de pe malul Atlanticului tintesc, insa, in viitor

"Corporatiile
participa cu bani pentru ca vor acces la antreprenori. Din diferite
motive: cauta tinte de investitii si achizitii, vor sa lucreze cu
start-upuri early-stage care poate nu sunt pregatiti pentru o
investitie, dar care lucreaza la tehnologii decisive in anumite domenii.
Deci, corporatiile vor sa inceapa relatii de la bun inceput cu acesti
antreprenori", explica oficialul MassChallenge.


"Noi,
in cadrul acceleratorului MassChallenge, nu avem contracte sau alte
astfel de documente restrictive pentru antreprenori. Dar, mai departe,
start-upurile isi pot formaliza relatia cu diverse corporatii cu care
intra in contact aici. Noi facilitam conversatia, dar nu fortam niciun
contract", precizeaza el.




La imprimantele 3D




Si oficialii administratiei publice roiesc, la randul lor, in jurul
start-upurilor, pentru ca vad in ele viitorul economic al orasului, al
statului si al tarii. Asta este al doilea motiv important pentru care si
corporatiile vin la MassChallenge - accesul businessmen-ilor la inaltii
demnitari americani. Iar asta este legal in America, tara care a
inventat lobby-ul sistematic.

Aici au venit sa tina prelegeri
fondatori si lideri ai unor mari companii care au diverse probleme cu
reglementarile fiscale sau de alta natura, fie de la nivel statal, fie
federal. Iar MassChallenge este o buna ocazaie pentru executivii unor mari companii de a urca pe scena alaturi
de guvernatorul statului Massachusetts sau de demnitari de la
Washington si de a schimba cateva cuvinte cu acestia, pentru ca apoi sa
se iveasca ocazia sa le expuna punctul lor de vedere in privinta
afacerii respective si a ineresului comunitatii si al statului.

In anii trecuti, la MasChallenge au venit, de exemplu, CEO-ul Uber, Travis Kalanick, si seful DraftKings, Jason Robins.
 
"Este foarte util sa fii parte a comunitatii si sa ai acces la oficiali guvernamentali", rezuma Bitting.

In
plus, este vorba despre reclama. MassChallenge este, in definitiv, o
miscare non-profit, care le aduce sponsorilor expunere, dar mai ales
prestigiu.




Fondatorul MassChallenge John Harthorne tine o prelegere. (Foto: MassChallenge)



De ce Boston

A fost firesc ca MassChallenge sa se deschida la
Boston. Zona metropolitana Boston - orasul cu acelasi nume, Cambridge si
alte cateva localitati mai mici - este considerata centrul academic al
Statelor Unite. Aici sunt celebrele universitati Harvard, MIT, Tufts,
Berklee College of Music, Boston University si multe altele, care
formeaza asa-numitul Brainpower Triangle (Triunghiul creierelor).
Asadar, stiinta, creativitate, sete de cunoastere.

"Aici
in Boston avem o comunitate mare de investitori. Multi business-angels
sunt si mentori in MassChallenge si vor sa tina o legatura stransa cu
start-upurile de aici pentru eventuale investitii in viitor
" - completeaza Robby Bitting, de la MassChallenge.

In al treilea rand, sustinerea autoritatilor locale si centrale este importanta.

"E
important sa avem: sustinere guvernamentala, sustinerea
universitatilor, fundatii si corporatii. Astea trei sunt foarte
importante si MassChallenge nu putea exista fara aceste trei componente"
- rezuma Bitting.




Vedere de la fereastra MassChallenge




Aceste trei elemente au fost gasite si in alte patru locuri de pe Glob, unde MassChallenge si-a deschis filiale: Londra (Marea Britanie), Lausanne (Elvetia), Ierusalim (Israel) si Ciudad de Mexico (Mexic).

Mai sunt "bridge-programs" - adica programe punctuale in parteneriat cu entitati locale - in Australia, Maroc, Franta, Coreea de Sud, Tara Bascilor (Spania), Columbia si alte programe in Mexic.

Romania
s-ar putea bate pentru sansa ei de a gazdui un MassChallenge permanent,
pentru ca pana in 2020 acceleratorul vrea sa urce de la cinci la 12
centre.  

Pentru asta este insa nevoie cel putin de cele trei
elemente mentionate, pe care sa le intruneasca un oras din Romania.
Chiar, ce-ar fi sa vedem un MassChallenge in Casa Poporului, intr-una
din salile neocupate de acolo? Sau, in orice caz, ocuate fara prea mare
folos.




Cele 5 MassChallenge-uri din lume (Foto: Google Maps)




"Asta am gasit in Israel, in Elvetia. Poate nu au un renume mare
pentru investitii si antreprenori care sa vrea sa isi asume riscuri,
dar avem cateva fundatii si corporatii active. De exemplu, in Elvetia am
fost sustinuti de Nestlee, Buhler"
- adauga Bitting.

In
total, in toate centrele de prezenta MassChallenge din lume, in anul
2016 au aplicat antreprenori din 91 de tari. Doar la Boston sunt
start-upuri din 9 tari, SUA fiind evident principala sursa.




Spatiu de lucru colaborativ la MassChallenge




MassChallenge se mandreste cu cel putin patru exemple de start-upuri care s-au ridicat din birourile sale:
  • Handy. "Este
    un start-up care a venit la noi in 2012. Au strans peste 100 milioane
    de dolari. Sunt un market-place care pune in legatura diversii meseriasi
    de care e nevoie pentru reparatiile din casa cu clientii. Acum au
    sediul la New York si le merge bine" - spune Robby Bitting.
  • Turo. "Este
    un start-up care merge pe modelul de business de sharing economy. Este
    un fel de Airbnb, dar pentru masini. Da posibilitatea omenilor sa-si
    inchirieze masinile".
  • Ginkgo Bioworks. "A strans o finantare de 100 milioane de dolari. Este o firma de biotehnologii si isi are sediul tot in aceasta cladire".
  • Flatev -
    masini de facut tortillas. "Este o echipa formata din americani,
    elvetieni si mexicani. A avut o campanie de succes pe Kickstarter. In
    2012 au venit la noi".

Nota:
Reporterul StartupCafe.ro a efectuat deplasarea la Boston, alaturi de
jurnalisti din alte state membre UE, in cadrul TTIP Journalist Exchange
Program, organizat de Misiunea Diplomatica a SUA la Uniunea Europeana si finantat de Guvernul SUA.

Parerea ta despre articol
Vizualizari
254
Conţinut
Adauga comentariu

Atrage clienți noi

Google AdWords Express

Primești 200 de lei bonus pentru promovare online.